Sintomas - Mudança de humor
Instabilidade emocional
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Pessoas com tendência genética `a depressão estão particularmente sujeitas a sentir tais sintomas de forma mais acentuada, mostram os estudos sobre distúrbios de humor durante a transição para a menopausa, entre eles, os publicados pelo psiquiatra brasileiro Claudio Soares, pesquisador no Departamento de Psiquiatria e Neurociência do Comportamento da Universidade de McMaster (Clinica de Assistência `a Saúde da Mulher). Soares é especialista em depressão associada aos ciclos hormonais da mulher, especialmente na meia idade. Em1990, como pesquisador na Universidade de Harvard, em Cambridge, Massachussets (EUA), participou de um estudo que acompanhou 996 mulheres, entre 36 a 44 anos, durante três anos para avaliar seu estado psíquico e compará-los com a atividade de produção hormonal e o padrão menstrual. As mulheres que apresentaram mais alterações hormonais ao longo do estudo eram as mesmas que revelaram, no início do estudo, ter história prévia de transtorno depressivo ou experiência de alguns de seus sintomas. Seus níveis dos hormônios relacionados ao ciclo ovariano - o folículo estimulante (FSH), o hormônio luteinizante (LH) e o estradiol - eram sempre mais altos, comparados com as taxas hormonais das outras mulheres pesquisadas que não tinham história anterior do problema.
 
A depressão, em si, foi associada a um risco maior de desenvolvimento prematuro dos sintomas característicos da transição para a menopausa, como as ondas de calor e as irregularidades menstruais, segundo os dados desse estudo. Os inibidores seletivos da recaptação de serotonina ou noradrenalina, neurotransmissores envolvidos com a regulação do humor, e medicamentos facilitadores do sono, como os ansiolíticos, são indicados diante dos estados depressivos associados com insônia para mulheres que não fazem a terapia de reposição hormonal. O uso dessa classe de drogas deve ser sempre acompanhado por um psiquiatra, e de preferência associado `a alguma prática psicoterápica baseada na conversação para alivio do mal estar psíquico.